Йошкар-Ола

Республика Марий Эл — крупный центр культуры финно-угорских народов. В столице, городе Йошкар-Оле, коренное население — марийцы — составляют более 20%. Исконно марийцы являются язычниками. В 1993 году Православная церковь учредила Марийскую епархию. Также есть представители большинства христиан протестантского направления: пятидесятники, адвентисты, баптисты и лютеране, хотя эти группы и не очень многочисленные.

В 90-х годах в Йошкар-Оле трудились миссионеры из Финляндии. Благодаря их деятельности образовалась церковь евангельских христиан, к Господу обратилось несколько десятков человек. Пастор, финн Пекке Юлиус, 13 лет поддерживал общину: за это время церковь приобрела здание под Дом молитвы, руководителем был выбран Иван Орзаев.

Не так давно у церкви возникли трудности, и, по просьбе финнов, служения этой общины стало поддерживать Объединение церквей «Филадельфия». На собрания стал приезжать пастор из г. Набережные Челны (Татарстан) Сергей Кудрин. Также Объединение церквей «Филадельфия» взяло ответственность молитвенно поддерживать служение в Марий Эл. Жизнь церкви оживилась: регулярно стали проводиться служения, примкнули новые люди, вернулись те, кто перестал посещать церковь. Служить в Йошкар-Олу приехала семья марийцев Геннадий и Марияна Ямбарцевы из г. Воткинска (Удмуртия).

Можно говорить о том, что в Марий Эл есть большая духовная жажда. Необходимо молиться о формах евангелизации для каждой конкретной местности и о единстве христиан.